Хип-хоп, незамысловатое слово, многими воспринимается, как музыкальный стиль или танец. На самом же деле, это далеко не просто направление, это целая культура, жизнь. Хип-хоп - молодёжная субкультура, рожденная в первой половине 1970 гг афро- и латино-американцами. Для неё характерны своя музыка (также называемая «хип-хоп»), свой жаргон, свой стиль одежды, танцевальные направления (брейк-данс и др.), графическое искусство (граффити) и свой кинематограф. К началу 1990-х гг. хип-хоп стал частью молодёжной культуры во многих странах мира.

    Главные составляющие хип-хоп культуры - рэп, брейк-данс и граффити. Именно рэп является королём этой тройки. Он сделал хип-хоп бешено популярным во всем мире. Рэп возник в 1975 году, когда «отец-основатель» хип-хопа Кул Херк на вечеринке в клубе «Hevalo» подключил микрофон и начал во время брейка говорить с танцующей толпой. Брейк — танцевальное явление, в основе которого бешеные акробатические трюки, феноменальная ритмичность и иллюзорность. Брейк-данс как танец появился относительно недавно – в семидесятых годах двадцатого столетия в США. Граффити появилось также в 70-е года. Первое официально признанное граффити было нарисовано 16-летним негром Деметривсом из Вашингтон Хайтс который стал метить стены нью-йоркского даунтауна своей кличкой — Taki 183.

    В переводе с английского «hip-hop» означает «подскакивать, мелко прыгать». Хип-Хоп - стиль более открытый, амплитудный, эмоциональный, часто использует элементы «афро». Знаменитый «ticking» — ломаная пляска, в которой танцора заклинивает в разных положениях, — имеет африканские корни. «Waiving», в котором тело движется свободными волнами, возник, как ритмический припев к тикингу. Для танца hip-hop характерна африканская пластика, в основе которой раскачивающие, мягкие движения на полусогнутых ногах с полусогнутым корпусом, расслабленность мышц. На фоне зрительно расслабленного корпуса, возникают силовые и прыжковые, пружинные движения. Характерной чертой хип-хопа является жесткая привязанность к ритму, несмотря на стремление к выразительности и свободе. В основе техники – особые прыжки и повороты, акцентированные движения головы, рук и ног. В едином рисунке прекрасно совмещаются элементы из стрит-джаза, хауса, диско, техно, электрик-буги, локинга, поппинга, тектоника. R'n'B (в пер. с англ. – «ритм и блюз») – подвид хип-хопа с женской душой и соответствующей манерой исполнения – пластичной, мягкой и завораживающей. Его особенность - в ритмическом рисунке. Основные движения идут против выраженных акцентов, на слабых долях такта, сопровождаемые соблазнительным «кач» бедрами. Инь и Янь – мужская и женская версии хип-хопа прекрасно дополняют друг друга, с ними на танцполе вы ощутите себя совершенством.

    Благодаря постоянной интеграции музыкальных стилей, техника хип-хопа непрерывно развивается: впитывает в себя элементы других танцевальных культур (брейкданса, фанка и др). Это и мягкие, спокойные, расслабленные, и резкие, с острыми акцентами, быстрые, агрессивные, эффектные, волнообразные и стильные движения, имеющие иногда жесткое и агрессивное настроение. Жить в большом городе и оставаться вне энергичного танца просто не реально.

    Одной из культовых групп начала хип-хоп движения стал коллектив «Public Enemy», которому удалось поднять рэп музыку до небывалых вершин. Несмотря на это музыка долгое время (до середины 80-х годов) продолжала оставаться андеграундной. Затем, в конце 80-х гг появляется знаменитый коллектив «Beastie Boys», который делает хип-хоп популярным и массовым. В этот период музыкальная составляющая хип-хоп разделяется на рэп и «настоящий» хип-хоп (музыка с ломаными битами, без вокала, с часто используемыми инструментальными наигрышами). Разделение произошло и в танцевальной культуре на старую (old school) — Africa Bambaata, James Brown и новую школы (new school) — Tupac, Puff Daddy.

    «Тэги» (имена) появляются на стенах квартальных домов, в «подземке», на автомобилях. Позже над тэгами начинают «красоваться» безумные рисунки и антисоциальные надписи, живописно нанесенные огромными маркерами и краской из распылителей. Граффити приобретает отдельную сущность, ровно, как и брейкданс. Теперь без этих «движений» хип-хопа больше не существует. Объявляются музыкальные битвы между кланами, главным оружием которых является микрофон. Фристайл, свободный стиль, свобода слова – олицетворение Hip-Hop именно, как музыки. Отсюда и появление широких штанов, которые носят и сегодняшние поклонники, а также сами представители стиля. Ведь куда удобнее танцевать в свободных штанах, нежели в облегающих, которые попросту выходят из моды «стритмейкеров». В широкие «шаровары» также можно спрятать баллон с краской, убегая от защитников правопорядка после очередного "хулиганства", учиненного на заборе центральной улицы.

    Несмотря на меняющуюся каждый год моду хип-хопа, в целом она имеет ряд характерных особенностей. Одежда, как правило, свободная, спортивного стиля: кроссовки и бейсболки (как правило с прямыми козырьками) известных брендов, футболки и баскетбольные майки, куртки и толстовки с капюшонами, лыжные надвинутые на брови шапки, мешковатые штаны (так называемые «трубы»), приспущенные широкие шорты. Причёски короткие, хотя также популярны короткие африканские косички. У самих рэпперов популярностью пользуются массивные украшения (цепи, медальоны и пр.).